El terremoto en Loma Prieta, 27 años después…

foto credit: JeeseW- Wikimedia Commons

 

Hoy se cumplen 27 años del terremoto de Loma Prieta, que se sintió a más de 50 millas de su epicentro. Este terremoto en específico es conocido por muchos, porque prácticamente fue televisado. Resulta que mientras la nación se preparaba para observar el tercer juego de la serie mundial entre los Atléticos de Oakland y los Gigantes de San Francisco, las cámaras capataron no solo el movimiento brusco y desmedido de la tierra sino también las imágenes y los gritos del público. De igual manera las cámaras captaron  edificios y puentes colapsados, haciendo al mundo testigo de la destrucción y de las escenas nunca antes vistas por muchos.

Recientemente, se ha estado hablando de la Falla de San Andrés major conocida como San Andreas, y de la actividad sísmica que se ha reportado en el área. Muchos recuerdan con terror las escenas vividas, otros están totalmente ajenos a los hechos. Pero la historia por lo general tiende a repetirse y es por eso que cada día más recursos son destinados al estudio e investigación de los fenómenos naturales.

El terremoto de Loma Prieta presentó grandes lecciones a la región y al gobierno en ese entonces. A partir de éste evento se luchó a nivel gubernamental para proveerle seguros para la propiedad a los residentes de  California a un costo razonable. De igual forma, el colapso de puentes y autopistas propulsó iniciativas que forzaron el estudio de la condición de las estructuras y la inclusión de prácticas de mitigación en nuevas construcciones y/o reparaciones.

Luego del terremoto de Loma Prieta, hubo otros terremotos en el área, pero Loma Prieta siempre será recordado porque fue el primer terremoto captado por la televisión nacional según ocurría. Todavía, 27 años más tarde podemos buscar y encontrar videos de las imágenes que se presentaron en todos los medios noticiosos.

Ahora, ¿qué se aprendió de ese desastre? Yo diría que el mundo entero fue testigo de que los desastres no esperan a que termine el partido, ni siquiera a que comience. Tampoco esperan a que los gobiernos tomen acciones proactivas o de mitigación. Los desastres suceden en cualquier lugar, en cualquier momento y tenemos que estar preparados.

Puedo imaginar que hoy fue in día triste para los Californianos al recorder las vidas perdidas en ese terremoto, y mis condolencias van para todos aquellos que sufrieron  la pérdida de in ser amado. No es mi intención traer a flor de piel el dolor de los que perdieron seres amados en ese terremoto, sino utilizar la experiencia para crear conciencia de lo que puede suceder y si es possible despertar en algunos el deseo de prepararse para desastres.

Si aún no sabes ¿cómo prepararte para un terremoto?  Te invito a que escuches el episodio 004 – ¿Qué hacer cuando la tierra tiembla? Pues la diferencia la puede hacer el conocimiento. Encuentra el episodio aqui y prepárate

La falla de San Andrés y el gran terremoto que se predice.

El gran terremoto y la falla de San Andrés (o San Andreas) son temas continuamente hablados y comentados en los medios noticiosos, universidades, centros de estudio y muchos otros lugares. Inclusive se han hecho películas describiendo el riesgo que representa la falla para el área de California. Es por esa razón que la falla de San Andrés es la falla más conocida en el mundo.

Pero ¿qué es la falla de San Andrés? Te cuento que se conoce como la falla de San Andrés a la frontera o el borde entre la Placa Tectónica del Pacífico y la Placa Tectónica de Norte América que de acuerdo al Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) tiene una extension aproximada de 810 millas a lo largo del estado de California. ¿Te imaginas toda el área que cubre?

Por años se ha comentado que la falla de San Andrés se va a mover causando un terremoto de grandes proporciones, o sea 7.0 o más en la escala Ritcher. De hecho, muchos pronostican que un gran terremoto occurred cada 150 años y de acuerdo a los que estudian el área de baja California, ya se ha cumplido y sobrepasado el periodo de tiempo para que ocurra el próximo gran terremoto. Tomando en cuenta que el ultimo terremoto significativo en el área de la falla de San Andrés ocurrió en 1857 y que los pequeños temblores que ocurren a diario, los científicos entienden que los pequeños movimientos que van ocurriendo, han causado que se haya acumulado energía suficiente  para causar un movimiento fuerte, o un gran terremoto.

Pero el área de baja California no es extraña a temblores frecuentes. Baja California se encuentra en una área de mucha actividad sísmica porque en adición a la falla de San Andrés,  allí también se encuentran otras fallas como: Garlock, Elsinoe y San Jacinto. Como resultado de la actividad sísmica constante en la zona, los Californianos ya se han ido acostumbrando a vivir con el riesgo de un terremoto.

Recientemente los científicos han alertado sobre mucha más actividad en la zona creando una conmoción entre la cuidadanía y los medios noticiosos. Y probablemente ya tu has escuchado o visto algo en los medios. El problema es que muchos han descartado la idea de que se pueda monitorear o medir lo suficiente como para predecir cuando va a suceder el Gran Terremoto, mientras otros alegan que es posible que esos sistemas de monitoreo tengan la posibilidad de predecir o por lo menos alertar. En realidad no se sabe con certeza cuando va a ocurrir un terremoto, pero en mi opinion creo que muchos de estos fenómenos presentan una serie de avisos. Quizás esos sistemas sean una herramienta para por lo menos alertar y ayudar a los ciudadanos a prepararse.

Hace un tiempo atrás se comentaba que los animals podían percibir los movimientos pequeños que se presentan antes de un terremoto y que el comportamiento de los animals podia ser una guía. Ahora esto tampoco es ciencia cierta. ¿Cómo podríamos catalogar cada comportamiento para utilizarlo como un aviso cuando no entendemos claramente lo que puede significar cada comportamiento? No creo que sea posible a menos que seamos “animal wisperers”. Otra cosa que se comentaba era el olor a azufre emanando de la tierra antes de que la tierra tiemble. Pero me pregunto, ¿Cómo se puede entrenar el olfato de los ciudadanos para que puedan reconocer el olor y pues claro notar cuando es más fuerte? Creo que todos estas formas de detectar actividad sísmica son un poco complicados, lo único que realmente queda es prepararse.

Si quieres prepararte debes saber que hacer antes, durante y después del terremoto. Así que te incluyo una guía. Espero que tomes acción, pues solo preparándote es como puedes minimizar el impacto que un terremoto pueda tener en tu vida. Si tienes duda, busca ayuda. También puedes escuchar el episodio 004 donde hablo sobre ¿qué hacer cuando la tierra tiembla?

Espero que esta información te sea de utilidad. No dejes para mañana lo que puedas hacer hoy, Dios te bendiga!

Foto Credit: By Ikluft (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY-SA 4.0-3.0-2.5-2.0-1.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0-3.0-2.5-2.0-1.0)], via Wikimedia Commons